TikTok condamné à une amende par l’Union européenne pour mauvaise gestion des données d’enfants

By | September 15, 2023

TikTok a été condamné vendredi à une amende d’environ 370 millions de dollars par les régulateurs de l’Union européenne pour avoir adopté de faibles mesures de protection pour protéger les informations personnelles des enfants qui utilisent la plateforme, signe d’une surveillance accrue à laquelle est soumis le service de médias sociaux.

Selon la Commission irlandaise de protection des données, qui a infligé l’amende au nom de l’Union européenne, les paramètres par défaut de TikTok ne protégeaient pas suffisamment la vie privée des enfants et l’entreprise n’a pas non plus expliqué de manière transparente ce qu’elle faisait avec les données des utilisateurs âgés de 17 ans ou moins. L’amende de 345 millions d’euros est la première imposée à TikTok par les 27 pays pour violation des lois sur la protection des données.

TikTok devient une cible de plus en plus fréquente des parents, des politiciens et des régulateurs qui se méfient des pratiques de collecte de données de l’entreprise et de l’effet de la plateforme sur la santé mentale des jeunes. Dans une enquête de 2022, 67 % des adolescents américains ont déclaré utiliser TikTok, tandis que 16 % déclarent l’utiliser « presque constamment », selon le Pew Research Center.

Les inquiétudes sont intensifiées par les liens de TikTok avec la Chine, où est basée sa société mère, ByteDance. Les régulateurs irlandais enquêtent séparément pour savoir si TikTok envoie illégalement des données d’utilisateurs de l’Union européenne à la Chine, une enquête qui devrait se terminer d’ici la fin de l’année.

Aux États-Unis, les politiciens des États et du gouvernement fédéral se demandent comment réglementer TikTok. De nombreuses agences gouvernementales ont interdit l’utilisation de TikTok sur les appareils professionnels, craignant que l’application ne donne accès à Pékin aux données sensibles des utilisateurs. L’État du Montana a adopté une loi interdisant totalement l’utilisation de l’application dans l’État.

Dans l’Union européenne, où TikTok compte plus de 150 millions d’utilisateurs mensuels, les régulateurs ont déclaré vendredi que l’entreprise n’en faisait pas assez pour protéger les enfants. Bien que le service puisse être utilisé par des personnes de plus de 13 ans, l’entreprise a violé les règles de protection des données en le paramétrant pour rendre les vidéos et les publications publiques par défaut, exposant ainsi les informations et les données de ses jeunes utilisateurs.

“Les paramètres de profil des comptes d’utilisateurs enfants étaient publics par défaut, ce qui signifie que n’importe qui (sur ou en dehors de TikTok) pouvait voir le contenu publié par l’utilisateur enfant”, ont déclaré les régulateurs.

L’enquête a couvert la période du 31 juillet 2020 au 31 décembre 2020. Les régulateurs ont également déclaré que TikTok n’avait pas suffisamment empêché ses jeunes utilisateurs d’utiliser certaines solutions de contournement pour contourner les restrictions d’âge sur le service, notamment la possibilité d’envoyer et de recevoir des messages directs. Cela comprenait l’utilisation d’une fonctionnalité de « correspondance familiale », grâce à laquelle un utilisateur non vérifié en tant que parent ou tuteur pouvait désactiver ces limites pour l’enfant.

TikTok a également utilisé ce qu’on appelle des modèles sombres, une technique pour pousser les utilisateurs à sélectionner des options plus invasives pour la vie privée pendant le processus d’inscription et lors de la publication de vidéos sur le service, ont indiqué les régulateurs.

TikTok a déclaré que l’amende n’était pas pertinente car l’entreprise avait déjà modifié ses politiques relatives aux enfants en 2021, notamment en définissant les comptes privés par défaut pour les utilisateurs âgés de 13 à 15 ans et en fournissant aux jeunes plus d’informations sur la manière dont leurs données sont collectées et utilisées.

« Nous sommes respectueusement en désaccord avec la décision, en particulier quant au montant de l’amende infligée », a déclaré TikTok dans un communiqué.

Ce n’est pas la première fois que TikTok est sanctionné pour son traitement des données d’enfants. En avril, les régulateurs britanniques ont infligé à l’entreprise une amende de 12,7 millions de livres, d’une valeur actuelle d’environ 15,8 millions de dollars, pour ne pas avoir empêché les enfants de moins de 13 ans de s’inscrire au service. En 2019, Musical.ly, le service qui deviendra plus tard TikTok, a accepté de payer 5,7 millions de dollars pour régler les accusations portées par la Federal Trade Commission pour violation des règles américaines sur la protection des données des enfants.

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